Richard Millener sobre Sébastien Loeb: «No sé si volverá; siempre hemos tenido claro que era para un rally, de momento»

Desde la partida de Sébastien Ogier a finales de 2018, M-Sport se ha agazapado esperando días mejores, centrándose sobre todo en el desarrollo de un nuevo automóvil con la esperanza de reclutar a pilotos de primer nivel. En este Montecarlo, el destello vino de un recién llegado al equipo, Sébastien Loeb, que traía bajo el brazo 79 victorias en el WRC, todas adquiridas al volante de un Citroën. Pero este fin de semana, en las especiales francesas, el nuevo piloto de M-Sport pudo mejorar el trabajo realizado por los hombres de M-Sport durante varios meses para ganar una primera victoria con otro fabricante.

Richard Millener, el director del equipo M-Sport, estaba emocionado por haber logrado la victoria y por colocar a tres de sus Pumas en el top 5 final. “No puedo encontrar las palabras para expresar mi orgullo por este equipo. Ha sido difícil durante algunas temporadas, pero sabíamos que pondríamos todos nuestros recursos en este año y teníamos un conjunto muy competitivo, por lo que todo el equipo trabajó increíblemente duro. Esto es lo que queremos lograr, tuvimos resultados complicados el año pasado, pero sabíamos que podíamos lograr este desempeño este año. Todos trabajaron muy duro hasta en Navidad preparando los coches. Terminamos el evento con un equipo fantástico, buenos pilotos y un resultado con el que solo podíamos soñar”.

Después de ganar muchas veces con Sébastien Ogier, M-Sport vuelve a subir al podio con otro Séb. “Obviamente es muy desafortunado ver lo que le pasó a este Séb (Ogier), pero en lo que respecta al rally, no podríamos pedir un mejor comienzo. Y ha sido muy emocionante verlo, pero estoy contento de que este rally haya resultado a nuestro favor. Es una sensación muy agradable”.

En la especial final, la tensión era evidentemente alta y Richard ya es consciente de que esta victoria es histórica para el equipo británico. “Fue bastante tenso. Teníamos al mejor piloto que podíamos esperar en la lucha por esta última etapa. No había trabajado antes con Séb, pero era alguien a quien idolatraba cuando empecé, así que es un poco surrealista trabajar en el mismo equipo. No pude decir nada para ayudarlo, tiene suficiente experiencia. Es un placer verlo trabajar con nosotros y todo el equipo está muy feliz de darle el coche para ganar el evento. Esto es algo que quedará para siempre en la historia de M-Sport. Sé que Malcolm sacrificó todo para permitirnos hacer esto y trabajó duro para que esto sucediera. Esto es algo de lo que estamos muy contentos. Ahora podemos relajarnos unos días antes de prepararnos para Suecia”, destacó.

Si bien Suecia está programada para dentro de un mes, el equipo debe tomarse un tiempo para saborear este éxito. “Hay un pequeño problema con el coche con unos paneles dañados que arreglar en el Puma de Adrien Fourmaux. Ahora pasamos a un coche de tierra, aunque no es muy diferente de Suecia. En este momento todo el equipo merece beneficiarse de lo que hemos logrado. Es genial mostrar lo que podemos lograr, sabíamos que podíamos hacerlo. Es un resultado fantástico”.

Preguntado por el posible regreso de Sébastien Loeb a su equipo, Richard Millener no tuvo respuesta sobre este tema, precisando de todos modos que debía responder rápidamente a una petición del alsaciano para un hipotético próximo rallye. “Seb quiere una máquina de espresso. Es bastante simple. Está en la lista de tareas pendientes. No sé si volverá. Siempre hemos tenido claro que era para un rally, de momento. Queríamos venir aquí para confirmar nuestra opinión sobre el coche y el equipo. Pase lo que pase, sabemos que solo tuvimos una oportunidad de hacerlo y lo hicimos. Fue realmente agradable hacer eso”.

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