Björn Waldegård, el primer ganador del Campeonato de Pilotos del WRC

El 29 de agosto de 2014 los rallyes perdieron una verdadera leyenda del deporte, el primer ganador del Campeonato de Pilotos del WRC, Björn Waldegård. La web del WRC echa un vistazo a lo que las principales figuras tenían que decir sobre el sueco en el momento de su fallecimiento y el legado duradero que ha dejado en el deporte.

El sueco fue el primer ganador del título de pilotos del WRC en 1979 y consiguió 16 victorias en el WRC con fabricantes como Lancia, Ford y Toyota.

El ex presidente de la FIA, Jean Todt, compitió con Waldegård cuando era copiloto. En 2014, escribió la web de la FIA: «Björn era un competidor realmente admirado y fuerte, leal y directo. Era una leyenda de los rallyes que nos ha dejado tan rápidamente y nuestro deporte ha perdido un gran héroe.»

El fundador de M-Sport, Malcolm Wilson, trabajó con Waldegård en Ford a finales de los setenta, cuando ambos pilotaban sendos Escort RS. Comenta a wrc.com: «Conocí a Björn cuando le hice las notas en el Montecarlo de 1979 y a partir de ahí nos hicimos buenos amigos. Más tarde trabajé con él en los rallyes de Safari y Costa de Marfil, donde piloté su coche de persecución. Era uno de los mejores tipos del Escort y aprendí mucho de él».

«Björn era un gigante muy amable, totalmente imperturbable, e incluso en aquellos días se le conocía como el hombre de hielo. Era el perfecto caballero, y cuando le veías nunca pensabas que tuviera la agresividad o la determinación para conseguir el éxito que tuvo.

«Pero una vez que se ponía al volante no importaba el coche, o cómo se pilotaba. Tenía esta increíble habilidad para adaptarse a cualquier tipo de coche. Era uno de los grandes de todos los tiempos que podía hacer frente a cualquier cosa que le echaran».

Varios pilotos de ayer y de hoy expresaron en Twitter para rendir homenaje a Waldegård. El campeón del mundo de rallyes de 1983 y viejo rival, Hannu Mikkola, tuiteó: «Acabo de escuchar las terribles noticias sobre mi viejo y buen amigo Björn. Una noticia muy triste».

El bicampeón del mundo, Carlos Sainz, también se pronunció en Twitter. Dijo: «Hoy nos ha dejado un buen tipo, gran piloto y campeón del mundo. Björn Waldegård descanse en paz».

Las habilidades y los logros de Waldegård también ayudaron a inspirar a futuras generaciones de pilotos, incluido el noruego Mads Østberg. «Sólo tenía tres años cuando Björn ganó su último rallye del WRC en 1990, por lo que la mayoría de sus éxitos se produjeron antes de que yo naciera, pero he crecido viendo viejos videos de él porque consiguió muchas cosas impresionantes», explicó Ostberg.

«Su posición como primer campeón del mundo es muy especial y realmente puso a Escandinavia en el mapa de los rallyes. Eso significa mucho para mucha gente».

El actual jefe del equipo Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala, dijo: «Recuerdo a Björn sobre todo por su gran carrera en los Escorts y después con Toyota en los ochenta. He estado viendo vídeos antiguos y era un gran piloto. Mi impresión es que era muy fiable, no tenía muchos accidentes, tenía buena concentración y consistencia.

«Recuerdo que la forma en que pilotaba los Escorts era increíble, igual que Hannu Mikkola y Ari Vatanen. Lo que me parece inspirador es que tenía 46 años cuando ganó el Safari de 1990, lo que demuestra que, aunque seas viejo, si estás en forma y tienes una buena experiencia, sigues siendo capaz de ganar rallyes».

Waldegård era más conocido por sus éxitos en África, donde consiguió tres victorias en el Safari Rallye y tres en el Rallye de Costa de Marfil.

Su éxito más reciente en África se produjo en 2011, cuando ganó el East African Safari Classic con un Porsche 911, un coche con el que hizo campaña en Kenia durante los años setenta.

El especialista en Porsche Richard Tuthill fue su director de equipo en 2011. Dijo: «Su trabajada victoria en uno de nuestros coches sigue siendo uno de los puntos álgidos de mi carrera y de mi vida personal, y no habría ocurrido sin el mejor piloto europeo del Safari Rallye de todos los tiempos al volante».

«Era un hombre grande, orgulloso y extremadamente genuino, un auténtico Gentleman. Era tranquilo y reservado, como muchos suecos, un gran orador y, como su historial deja dolorosamente claro, uno de los hombres más dotados que se han puesto al volante de un coche de rallyes».

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