El Ford Puma Hybrid, listo para competir en el Rally de Portugal con cinco pilotos y el retorno de Sébastien Loeb

• El nuevo aspirante al WRC participa con cinco pilotos, entre ellos Sébastien Loeb e Isabelle Galmiche, flamantes ganadores del Rallye Monte-Carlo de este año
• El Puma Rally1 cuenta con un motor híbrido enchufable y utilizará un combustible 100% sostenible y libre de fósiles en la competición a partir del próximo año
• M-Sport y Ford enfocan el WRC 2022 como líderes en tecnología híbrida

El Ford Puma Hybrid Rally1 M-Sport luchará por el podio en el Rally de Portugal entre el 19 y el 22 de mayo, en una cita que volverá a contar con la participación de Sébastién Loeb e Isabelle Galmiche, flamantes campeones de la edición de este año del Rally de Montecarlo. El SUV híbrido Ford volverá a demostrar su rendimiento en competición con hasta cinco pilotos en lid al volante de un modelo que aspira a todo.

Funcionando con principios similares a los del Ford Puma EcoBoost Hybrid de carretera, el sofisticado motor híbrido captura la energía durante el frenado y la marcha lenta, almacenándola en una batería de 3,9 kWh antes de utilizarla para complementar el rendimiento ganador del campeonato del motor de gasolina EcoBoost de 1,6 litros con turbocompresor con el impulso de un motor eléctrico de 100 kW.

Además de su rendimiento a nivel de competición, el M-Sport Ford Puma Hybrid Rally1 también puede atravesar pueblos, ciudades y estaciones de servicio entre etapas utilizando energía puramente eléctrica. Mediante el uso de una fuente de alimentación externa, su paquete de baterías puede cargarse en puntos de servicio específicos entre etapas.

Después de un inicio de temporada muy positivo con una victoria, un podio y otras tres posiciones entre los cinco primeros, el M-Sport Ford World Rally Team se dispone a afrontar el Rally de Portugal, cuarta cita de la temporada y primera sobre tierra, alineando una potente escuadra de cinco unidades Puma Hybrid Rally1. El equipo lo liderará Sébastien Loeb, ganador en Monte-Carlo que en esta prueba portuguesa realizará la segunda de sus apariciones puntuales del año. Loeb ha ganado dos veces en Portugal y ha sumado otras dos segundas posiciones.

El Campeonato del Mundo FIA de Rallies de 2022 significa para todas las marcas un importante desafío tecnológico por cuanto se trata de la primera temporada que se utiliza tecnología híbrida en todos los Rally1. En el caso de M-Sport Ford el rendimiento mecánico y electrónico está siendo magnífico, los resultados son buenos y las prestaciones de los Puma se muestran a un elevado nivel. Además, M-Sport Ford se convierte en el primer equipo oficial en la historia que alinea una potente formación con cinco coches Rally1 híbridos.

En cada salida los nuevos automóviles híbridos van evolucionando al ritmo que lo permiten las experiencias obtenidas en las carreras disputadas, que en el caso de M-Sport Ford se completa con sesiones de test en las que participan todos los pilotos del equipo. El regreso de Sébastien Loeb al seno de M-Sport Ford es una excelente noticia para todos, incluido lógicamente el propio WRC, por cuanto se trata del piloto más laureado de todos los tiempos y además el que ha anotado su nombre en el primer rally mundialista con coches híbridos de toda la historia.

Como en Monte-Carlo, Sébastien Loeb se las verá con Sébastien Ogier, las dos grandes figuras del momento de nuevo frente a frente. El piloto de Ford, con 80 victorias absolutas en el WRC, quiere aumentar esta cifra y el mejor anticipo de ello es su opinión sobre la máquina que pilota: “La primera impresión con el Puma sobre tierra fue buena. Estoy bastante contento con la sensación que tuve mientras trabajábamos en la suspensión y las configuraciones del diferencial. Un solo día de test no es mucho cuando es la primera vez que conduces un coche sobre tierra, pero al final quedé contento con las sensaciones que tuve”.

Para Loeb, que con la aislada victoria en Monte-Carlo figura 5º en el WRC, lo más importante “será encontrar un ritmo lo más elevado posible. Espero lograrlo para pelear por las posiciones delanteras, si de entrada pudiera estar cerca del podio sería una buena actuación. El desafío que me presenta el Rally de Portugal es que saldré cuarto a los tramos, la limpieza del suelo de las pistas siempre es un desafío en este tipo de rally, en especial si está seco. Eso hace que no sepas qué esperar, por lo que debemos hacer un buen primer día y, para el resto, veremos dónde estamos”.

Craig Breen, actual 3º en el WRC: “Tengo muchas ganas de correr en Portugal, es un rally que no he disputado en varios años, creo que la última vez fue en 2018. Hay muchos tramos nuevos y también algunos cambios desde la última vez que estuve allí. Los primeros tres rallies de la temporada fueron un poco únicos por sus características especiales, por lo que esperamos ver cuál será el ritmo del Puma en Portugal. En los ensayos hicimos un buen trabajo, me sentí bien al volante. Me gustaría tener un poco más de velocidad que la que mostramos en Croacia, pero trabajaremos lo más que podamos para que eso sea posible”.

Gus Greensmith, actual 7º en el WRC: “Portugal es sin duda mi rally favorito y el primero que hice en el extranjero. Tengo muy buenos recuerdos de este rally, será la séptima vez que lo corro y considero que tengo mucha experiencia. Siento que estoy en el lugar correcto en el momento correcto con el Puma, con Jonas Andersson (el copiloto) y M-Sport. No hay presión ya que no estoy nominado para los puntos de constructor, así que correré para divertirme. Y por lo general, cuando me divierto las cosas van bien, así que ese es el plan”.

Adrien Fourmaux: “Esta será mi segunda vez en Portugal, el año pasado tuve buenas sensaciones así que estoy deseando subirme al Puma y ver cómo vamos. Es un evento realmente agradable, los espectadores son geniales y el ambiente fantástico. Esperamos con muchas ganas todos los rallies de tierra que se avecinan, quedan bastantes por delante, por lo que estamos expectantes de comenzar en Portugal y conseguir un buen resultado para el equipo”.

Pierre-Louis Loubet: “Portugal siempre ha sido mi rally favorito ya que en él he obtenido alguno de mis mejores resultados. Fue mi primer rally en el WRC cuando solo tenía 18 años, así que estoy deseando que llegue y espero que sea una gran segunda cita para nosotros esta temporada. Estábamos contentos con nuestro ritmo en Croacia y esperamos que con ese mismo ritmo y sin pinchazos nos vaya bien en Portugal y podamos lograr un buen resultado».

Richard Millener, director del M-Sport Ford WRT: “Portugal siempre es un rally duro y dado que es nuestro primer rally sobre tierra con el nuevo Puma probablemente será un gran desafío. Con una alineación de cinco coches, el equipo ha estado trabajando bajo circunstancias excepcionales desde Croacia y para todos nosotros es un momento de orgullo ser el primer fabricante en presentar cinco vehículos Hybrid Rally1 en un mismo evento.

Según nuestro programa de desarrollo y los resultados de nuestro test previo al rally, creo que el Puma Hybrid funcionará bien en tierra ya que nuestros pilotos se sienten cómodos y confiados a su volante. Uno de los puntos principales del entusiasmo con que vive el equipo es el regreso de Sébastien Loeb e Isabelle Galmiche tras conseguir la victoria en el Monte-Carlo de principios de año. Es extraño pensar que sólo hemos tenido otras dos pruebas desde entonces, pero estamos muy emocionados de tenerlos de regreso para el primer rally de tierra. Es especialmente significativo contar con un icono del deporte con nosotros el mismo fin de semana que celebramos los 50 años del WRC. Su participación llega en el momento perfecto”.

El rally portugués, que tendrá su base de carrera en las instalaciones de Exponor, en Oporto, si bien también una parte de su desarrollo tendrá lugar en Coimbra, cuenta con un itinerario en el que se incluyen 21 pruebas especiales sobre tierra (dos de ellas de más de 37 km) con un total de 330,16 km, el 21,74 % del total de kilómetros del rally. No será la portuguesa una competición sencilla por cuanto a los muchos kilómetros de velocidad se unirá una más que posible elevada temperatura que convertirá los tramos en difíciles desafíos. Todo ello hará más complicado este intenso inicio de temporada.

A lo largo de todo el fin de semana portugués el WRC celebrará los 50 años de existencia del campeonato, toda una fiesta que contará con la presencia de diversos campeones mundiales de la especialidad, entre ellos algunos pilotos que lo fueron de Ford en alguna fase de sus carreras deportivas como Sébastien Ogier, Ari Vatanen, Massimo Biasion, Carlos Sainz, Marcus Grönholm, Petter Solberg u Ott Tänak, además por supuesto de Sébastien Loeb.

También un buen número de coches míticos desfilarán en los diferentes escenarios del rally, entre los que no faltarán algunas de las máquinas más populares de los rallies de todos los tiempos, el Ford Escort RS 1800 y el Ford Focus RS WRC. El WRC arrancó en 1973 y en estos 50 años y 619 rallies organizados, un total de 35 países han albergado una prueba puntuable para el Campeonato del Mundo, entre ellos por supuesto España, que cuenta con su prueba puntuable, el RallyRACC, desde el año 1991. Esta temporada 2022, el Rally de España se disputará entre los días 20 y 23 de octubre.

En los últimos años, M-Sport Ford ha logrado la victoria en Portugal 2017 (Ogier-Ingrassia, Ford Fiesta WRC) y 2012 (Østberg-Andersson, Ford Fiesta RS WRC). Anteriormente Ford había vencido en Portugal en 1999 (McRae-Grist, Ford Focus WRC), 1993 (Delecour-Grataloup, Ford Escort RS Cosworth) y 1979 (Mikkola-Hertz, Ford Escort RS 1800).

En Portugal también participarán diversos Ford Fiesta Rally2 de la categoría WRC2, así como los siete participantes en la que será tercera prueba del campeonato FIA Júnior, todos ellos con los Ford Fiesta Rally3 elaborados por M-Sport en su sede de Polonia.

También podría interesarte
Deja una respuesta