El maestro checo Kopecký bombardea a sus rivales

Jan Kopecký dejó a sus rivales tambaleándose cuando las condiciones traicioneras durante la primera etapa del sábado atravesaron los tramos del ERC en el Barum Czech Rally Zlín.

El piloto de 40 años abrió una considerable ventaja de 34,6 segundos con su Škoda Fabia Rally2 Evo en un día en el que las condiciones y los niveles de agarre cambiaban cada kilómetro.

Kopecký, que marcó el ritmo en la súper especial del centro de la ciudad del viernes por la noche, se vio obstaculizado por una mala elección de neumáticos en la especial inicial. Salió de la asistencia matutina con cuatro slicks Pirelli de compuesto medio atornillados al coche y, justo cuando estaba a punto de empezar la etapa, se abrieron los cielos.

Perdieron 9,7 segundos respecto al Fabia de Adam Brezík, que estaba equipado con neumáticos para lluvia, por lo que el nueve veces ganador del Barum cayó del primero al tercer puesto en la general. Sin embargo, afortunadamente para Kopecký, el revés duró poco.

Una carga monumental en el siguiente tramo de Držková lanzó al as local de nuevo al frente de la general mientras detenía el reloj 18,4 segundos más rápido que nadie. Eso le dio a Kopecký un amplio respiro, aunque no estaba de humor para ceder.

Tres nuevos tiempos de referencia bien trabajados le pusieron aún más lejos de sus rivales y le valen para encaminar una décima victoria en Zlín con un día restante.

«Por supuesto, estamos tratando de controlar un poco nuestro ritmo porque no queremos cometer errores estúpidos», dijo Kopecký.

«En la segunda pasada hubo algunos tramos en los que el agarre fue incluso peor que por la mañana. En algunos lugares estuve subvirando en tercera y cuarta», añadió.

Erik Cais fue el rival más cercano de Kopecký, así como el único piloto que no era de Škoda entre los cinco primeros con su Ford Fiesta Rally2. El piloto de 23 años tuvo un comienzo inestable pero, después de hacer algunos ajustes en la asistencia, encontró la confianza para ganar el segundo pase de Držková.

Filip Mareš ocupó el puesto final del podio con 13,6 segundos por detrás de Cais a pesar de una mañana turbulenta.

Solo 9,5 segundos más atrás estaba Simon Wagner. Con neumáticos lisos en condiciones de agua, el austriaco también sufrió un trompo y le faltó confianza en ocasiones. Sin embargo, Wagner superó al quinto clasificado, Norbert Herczig, por más de dos minutos, con el colega de Herczig en el Team MRF Tires, Simone Campedelli, otros 6,0 segundos por detrás.

Sin embargo, Wagner superó al quinto clasificado, Norbert Herczig, por más de dos minutos, con el colega de Herczig en Team MRF Tires Škoda, Simone Campedelli, otros 6,0 segundos por detrás.

Un ansioso Alberto Battistolli se resignó a simplemente a caminar de puntillas a través de las exigentes etapas de asfalto, pero aún así terminó el día séptimo en la general por delante de Albert von Thurn y Taxis y los Fabia similares de Martin László. Martin Vlček completó la clasificación a casi cinco minutos de los favoritos en un Hyundai i20 R5.

El recién coronado campeón de la FIA ERC, Efrén Llarena, chocó su Škoda y se retiró en la SS2. Él y su copiloto Sara Fernández emergieron de los escombros sin ayuda, pero fueron trasladados al hospital para controles preventivos.

Tom Kristensson tampoco pudo terminar después de que el sueco deslizara su i20 contra un árbol en el mismo tramo, mientras que el estonio Ken Torn hizo rodar su Fiesta en la SS3.

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