Mads Østberg: “¡Qué sensación tan increíble! Estoy muy contento»

Mads Østberg y Torstein Eriksen lograron su cuarta victoria de categoría del año en el ACI Rally Monza para convertirse en campeones del mundo de WRC2 en el Citroën C3 R5, mientras que Marco Bulacia y Marcelo Der Ohannesian terminaron como subcampeones del campeonato mundial de WRC3.

Celebrado como parte del Campeonato del Mundo de Rallyes por primera vez y disputado en las carreteras alrededor del famoso circuito, el ACI Rally Monza de este año prometió ofrecer un desafío sin precedentes. El hecho de que se celebrara el primer fin de semana de diciembre hizo que el evento fuera aún más impredecible, dado el clima decididamente invernal en el norte de Italia.

Las tripulaciones tuvieron que lidiar con algunas condiciones muy difíciles, incluida la nieve y la lluvia. Sin embargo, la #C3R5Family, que contaba con una alineación de seis equipos (Østberg-Eriksen, Bulacia-Der Ohannesian, Rossel-Fulcrand, Ogliari-Ciucci, Lefebvre-Dubois y Somaschini-Zanchetta), demostró que era más que capaz de manejarse en esas condiciones: Østberg-Eriksen se hicieron con el título del campeonato mundial WRC2 y Bulacia-Der Ohannesian terminó como subcampeón en el campeonato mundial WRC3.

Después de haber ganado tres rondas del WRC2 (Montecarlo, Suecia y Estonia) con el C3 R5 del equipo PH Sport, Mads Østberg y Torstein Eriksen consiguieron su cuarta victoria este año para sellar un merecido título mundial debut con Citroën. Fue solo la recompensa por una temporada muy fuerte, basada en gran parte por estar siempre entre los primeros clasificados. Tercero al final de la primera etapa del viernes, la tripulación noruega se destacó en las condiciones extremas del sábado, situándose en el liderato en la nieve con dos victorias de etapa. Se mantuvieron en la primer plaza hasta el final, a pesar de lo que estaba en juego.

Los ganadores en México, los subcampeones en Turquía, cuartos en Estonia y terceros en Cerdeña con el C3 R5 del Tagai Racing Technology, Marco Bulacia y Marcelo Der Ohannesian vieron su increíble consistencia esta temporada recompensada con el segundo lugar en el campeonato mundial WRC3, esta vez siendo sextos en la categoría.

De vuelta en el C3 R5 en Italia y a pesar de una clara falta de tiempo en el coche, Stéphane Lefebvre y Thomas Dubois lograron subir su ritmo gradualmente para tomar un buen séptimo lugar en la clase RC2 entre los aspirantes a los títulos WRC2 y WRC3.

Yohan Rossel y Benoît Fulcrand, que también empezaron bien el jueves, desafortunadamente tuvieron problemas muy temprano en la etapa del viernes, perdiendo mucho tiempo en el proceso. Esto significó que pasaron el resto del fin de semana paralizados por estar bien abajo en el orden de marcha, pero no obstante llegaron al final del rally. Podrían sentirse algo satisfechos por haber contribuido a su experiencia, al mismo tiempo que produjeron el momento ocasionalmente impresionante (segundo en la general en RC2 en SS11).

Didier Clément, director de Customer Racing de Citroën Racing: “El título mundial de RC2 conseguido brillantemente por Mads Østberg y Torstein Eriksen y el segundo puesto en el campeonato mundial de WRC3 para el joven prometedor Marco Bulacia concluye lo que ha sido una temporada llena de logros, victorias y títulos para nuestro C3 R5. Estoy muy orgulloso de este resultado colectivo porque se debe al trabajo incansable de los equipos de desarrollo, los pilotos, los copilotos y los equipos que ingresan a estos autos».

«Nuestras más sinceras felicitaciones a Mads, que ha tenido una temporada excelente. Es un piloto de primer nivel, con el que todo el equipo disfruta mucho trabajando. Nuestras felicitaciones también van para Yoann Bonato, quien es uno de los arquitectos de esta historia de éxito”, añadió.

Mads Østberg, campeón del mundo de WRC2 con el C3 R5: “¡Qué sensación tan increíble! Estoy muy contento, sobre todo porque ha sido un fin de semana muy difícil, con tantos altibajos durante todo el rally. Éramos, en gran medida, los que más teníamos que perder en el campeonato, pero ganamos gracias a la perseverancia y gracias al excelente trabajo de desarrollo realizado en el C3 R5. ¡Todo el equipo, tanto en Citroën Racing como en PH Sport, hizo un trabajo increíble durante toda la temporada para llegar a donde estamos ahora!”.

Bernard Piallat, director del equipo PH Sport: “Obviamente, estoy encantado con el resultado, especialmente porque estuvo lejos de ser una conclusión inevitable. Este es el sexto título mundial de PH Sport con un Citroën, por lo que el título de Mads la sumamos a los de Sébastien Loeb en 2001, Dani Sola en 2002, Sébastien Ogier en 2008, Robert Kubica en 2013, Stéphane Lefebvre en 2014″.

«El equipo, como de costumbre, hizo un trabajo extraordinario durante toda la temporada y las mejoras introducidas por Citroën Racing también dieron sus frutos. ¡Todo funcionó bien! Este fin de semana no fue diferente, con buena información meteorológica proporcionada por Météo France y un excelente trabajo realizado por los equipos de hielo, en condiciones muy difíciles”, continuó.

Marco Bulacia, subcampeón del mundo WRC3 con el C3 R5: “Aparte de nuestros dos pinchazos, ha sido un rally excelente para nosotros, ya que hemos conseguido ser muy rápidos en algunos tramos muy complicados, cubiertos de nieve y aguanieve. Obviamente, me hubiera encantado ganar el título, pero ya es un sueño para mí terminar subcampeón. Vamos a aprender muchas lecciones».

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