Marshall copilotará a Meeke

Meeke anunció una amistosa ruptura con su copiloto de los últimos años, Paul Nagle, cuando se reveló su acuerdo con Toyota el pasado mes de octubre. Marshall se convirtió inmediatamente en el favorito para reemplazar a Nagle, pero la asociación ha sido confirmada esta semana.

La llegada de Marshall es el segundo gran cambio de copiloto de la temporada. Marko Salminen sustituirá a Mikko Markkula a la derecha de Teemu Suninen, de M-Sport Ford, tras haber trabajado con Takamoto Katsuta en el WRC 2 durante las dos últimas temporadas.

El copiloto de 30 años ha realizado casi 50 participaciones en el WRC, la última con Hayden Paddon en Hyundai Motorsport. La próxima temporada será su primera campaña en el Campeonato al completo.

Meeke dijo que tenía ‘una gran deuda de agradecimiento’ con Nagle, con quien compartió cinco victorias en el WRC en Citroën Racing, y que esperaba con ilusión el nuevo reto en un Yaris World Rally Car.

“La prioridad es construir esa relación entre nosotros en el coche, por supuesto, y eso comenzará en términos de competición en Montecarlo. Pero para cuando lleguemos a ese punto, tendremos oportunidad de hacer test, y eso ayudará”, dijo.

La pareja comenzará los test para el Rallye de Monte Carlo (24 – 27 de enero) a finales de la próxima semana y Marshall está ansioso por empezar.

“Me sentaré en un asiento con unos zapatos grandes que llenar, pero estoy muy emocionado por la perspectiva de trabajar con Kris y el Toyota Gazoo Racing World Rally Team”, dijo.

Marshall y Paddon terminaron su alianza con el segundo lugar en Kennards Hire Rallye Australia.

“Mi tiempo con él ha sido sin duda mi mayor éxito en este deporte. Es difícil lograr una sociedad tan fuerte como la nuestra y es una decisión sobre la que deliberé largo y tendido. Sin embargo, surgió una oportunidad que sentí que no podía ignorar”, agregó.

La incertidumbre sobre el futuro de Paddon en Hyundai seguramente ha jugado un papel importante en la decisión de Marshall. El kiwi espera renovar un programa a tiempo parcial con el fabricante coreano, pero no ha habido noticias del equipo de Alzenau.

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