Neuville lidera en Croacia con un Ogier que remonta y ya es segundo a 7.7

Los galos Sébastien Ogier y Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) se han puesto las pilas en tres de los cuatro tramos de la tarde del Rally de Croacia para superar en la última especial del día a sus compañeros de equipo Elfyn Evans y Scott Martin (Toyota Yaris WRC) y quitarles la segunda plaza por solo 0.3 cuando por la mañana la ventaja era de 7.2 a favor de Evans

En cuanto a los líderes del rally, los belgas Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC), Ogier e Ingrassia, les han recortado 5.2, pasando de una desventaja de 12.9 por la mañana a una de 7.7 al final de la primera jornada de la cita del Campeonato del Mundo de Rallys.

Si por la mañana Neuville fue el más rápido en tres de los cuatro tramos, por la tarde Ogier dominó en tres de los cuatro, siendo los estonios Ott Tänak y Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC), cuartos a 23.9 de Evans, los más rápidos en una especial.

Ogier reconoció que «estamos en la pelea y el coche está siendo muy divertido de pilotar esta tarde. Hay un largo camino por recorrer y creo que tendremos una buena pelea con Thierry y mi compañero de equipo Elfyn».

Neuville, por su parte, admite que «tuvimos unos pequeños problemas cuando estaba tratando de ir un poco más rápido, ya que al frenar perdí algo de agarre, así que me salí un poco de la línea y hemos ido perdiendo segundos. A pesar de esto, todo estaba bajo control».

Evans explicó que «he estado cerca todo el día. No ha sido la tarde perfecta para nosotros, pero tampoco ha sido mala. Definitivamente hay algunas cosas en las que trabajar para mañana, así que veamos».

La noticia de alcance se prodijo a primera hora de la mañana, cuando los líderes del Campeonato del mundo de Rallys (WRC), los fineses Kalle Rovanperä y Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) se quedaban fuera de la competición por una salida de carretera.

Resumen de la primera jornada

Thierry Neuville lidera el Rallye de Croacia el viernes por la noche después de un trepidante día inicial que terminó con tan solo 8.0 segundos entre los tres primeros.

Cuatro especiales de esta mañana han sido para el belga. Ganó tres para liderar esta tercera prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA con una ventaja de 7,4 segundos a mitad con su Hyundai i20.

El campeón del mundo, Sébastien Ogier, ha luchado esta tarde cuando se han repetido los tramos. Ha ganado tres de seguidos, la del medio marcó su 600ª victoria de tramo en el WRC, para superar a su compañero de equipo en el Toyota Yaris, Elfyn Evans, por el segundo puesto.

Neuville terminó con 7,7 segundos de ventaja sobre el francés, con Evans a tres décimas en tercera posición.

Tal fue el ritmo rápido y furioso en el debut de Croacia en el WRC que tanto Neuville como Ogier sobrevivieron a las situaciones límite. El i20 de Neuville quedó sobre dos ruedas tras chocar con un banco en la última especial, mientras que Ogier se escapó tras chocar con el banco en la primera.

Kalle Rovanperä sufrió más que ambos. El piloto más joven de la historia en liderar el WRC, con 20 años, se desvió en una curva a la derecha a los 5,4 km del primer tramo Rude – Plešivica, en la que Ogier tuvo tanta suerte. Su Yaris se precipitó por un terraplén y fue a parar contra un árbol, y el coche quedó demasiado dañado como para volver a arrancar mañana.

«Era el último tramo de bajada, que estaba muy resbaladizo. Perdí el coche ya en la entrada de la curva, nunca hice la trazada adecuada y nos fuimos directamente. Un poco de velocidad y subviraje y ese es el resultado, mi error», admitió Rovanperä.

Aunque estaba seco y hacía calor, los tramos al suroeste de la capital, Zagreb, se volvieron cada vez más resbaladizos, ya que los pilotos que cortaban las curvas arrastraban la tierra al asfalto. El abandono de Rovanperä dejó a Neuville para abrir las carreteras con mejor agarre.

«Ha sido un día duro para todos», dijo Neuville. «Esta mañana, cuando Kalle se salió, nuestro principal objetivo era intentar beneficiarnos de una buena posición en la carretera e intentar abrir algún hueco con los demás, lo que conseguimos. Esta tarde he intentado alargar, pero he tenido algunos problemas en algunos lugares en los que había mucha tierra».

Evans se ha visto superado por Neuville y Ogier antes de caer a la tercera posición en la última especial, después de haber evitado que Neuville arrasara esta mañana al ganar el TC3.

Ott Tänak ha sido el único piloto que ha elegido exclusivamente los neumáticos P Zero de Pirelli esta mañana y el estonio no ha podido sacar lo mejor de ellos en su i20. Los cambios de puesta a punto mejoraron sus sensaciones esta tarde y ganó un tramo, sin llegar a sentirse cómodo.

Terminó cuarto, a 31,9 segundos de Neuville y con 22,9 segundos de ventaja sobre un desinflado Craig Breen, que nunca encontró su ritmo en su primer rally WRC totalmente de asfalto desde 2018.

Adrien Fourmaux estaba entusiasmado después de un impresionante pilotaje hasta el sexto lugar con su Ford Fiesta en su debut en la máxima categoría. El francés y su compañero de equipo Gus Greensmith estuvieron muy igualados todo el día y se separaron por 7.0 segundos.

Pierre-Louis Loubet fue octavo en otro i20, mientras que dos trompos de Takamoto Katsuta le costaron al piloto japonés un potencial top seis. Fue noveno, y el líder del WRC2, Mads Østberg, completó el top 10 con un Citroën C3 R5.

La segunda etapa del sábado es el más largo del fin de semana, con 121,92 km. Se basa en la misma zona que hoy, atravesando un impresionante paisaje primaveral en el parque natural de Žumberak. Las cuatro especiales de la mañana se repiten por la tarde después de la asistencia en Zagreb.

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