Neuville marca el ritmo en el shakedown de Bélgica

Thierry Neuville se puso rápidamente en marcha en sus carreteras de casa para marcar el mejor tiempo en el shakedown del viernes por la mañana en el Renties Ypres Rallye de Bélgica.

Superó a su compañero de equipo en el Hyundai i20 World Rally Car, Ott Tänak, por 0,8 segundos en los estrechos carriles de Langemark de 9,81 km al norte de Ypres. El líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, Sébastien Ogier, completó los tres primeros puestos, a poco más de dos segundos de distancia con su Toyota Yaris.

Neuville, ganador de Ypres en 2018, marcó el ritmo inicial en la primera pasada por carreteras que variaban entre el asfalto liso y el hormigón. Tänak se colocó al frente tras la segunda pasada antes de que su compañero marcara el tiempo de referencia en el final.

«Ha sido un shakedown rutinario con sólo algunos pequeños ajustes», dijo Neuville. «Básicamente hemos cambiado también entre los neumáticos para intentar ahorrar un poco las gomas duras para el rallye. Las expectativas son estar completamente secos durante toda la prueba».

Neuville está desesperado por conseguir una victoria en casa para mantener cualquier posibilidad de un primer título mundial, pero restó importancia a las ventajas que ofrecen las carreteras de casa.

«Hay una ventaja por conocer las partes complicadas, pero como en todos los demás rallyes, si voy a Finlandia o si voy a Estonia podemos marcar buenos tiempos, así que los demás también podrán hacerlo aquí», añadió.

«Para el campeonato está claro que es importante para nosotros conseguir grandes puntos este fin de semana. También necesitamos la ayuda de los demás, pero sólo podemos centrarnos en nuestro rallye.»

Ogier encabezó un trío de pilotos de Toyota Gazoo Racing, con Elfyn Evans a 1,1 segundos del francés y Kalle Rovanperä, ganador la última vez en Estonia, a otros 0,8 segundos. Pierre-Louis Loubet completó los seis primeros en otro i20.

Craig Breen sólo fue 16º con su i20. Los conductos de aire de sus frenos delanteros derechos se soltaron en la primera pasada y tuvo que volver a la asistencia para repararlos, ya que se engancharon en la llanta y el neumático.

Los tiempos de los líderes fueron:

Pos Piloto Coche Tiempo
1. Thierry NEUVILLE Hyundai i20 04min 22.5sec
2. Ott TÄNAK Hyundai i20 +0.8sec
3. Sébastien OGIER Toyota Yaris +2.1sec
4. Elfyn EVANS Toyota Yaris +3.2sec
5. Kalle ROVANPERÄ Toyota Yaris +4.0sec
6 Pierre-Louis LOUBET Hyundai i20 +6.1sec
7. Adrien FOURMAUX Ford Fiesta +6.3sec
8. Takamoto KATSUTA Toyota Yaris +6.6sec
9. Gus GREENSMITH Ford Fiesta +6.9sec
10. Jari HUTTUNEN Hyundai i20 N Rally2 +20.6sec

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