Ogier: «Podemos hacer una temporada más ya que este año fue excepcionalmente tranquilo y pasé mucho tiempo en casa»

El siete veces campeón del mundo Sébastien Ogier ha revelado más sobre su decisión detrás de su decisión de seguir en el Toyota Gazoo Racing en 2021.

El francés tenía la intención de poner fin a su carrera estelar al final de la presente temporada, pero ahora seguirá con el fabricante japonés para defender su séptimo título al volante de un Yaris.

El padre de familia afirma que el tiempo adicional que disfrutó en su casa este año como resultado de la pandemia se equilibrará con una campaña más al más alto nivel de los rallyes.

«Este año», comenta Ogier, «he pasado mucho tiempo en casa, mucho más de lo esperado. Es invaluable tener el tiempo para ver crecer a tus hijos. Y, de alguna manera, se equilibró a sí mismo. El tiempo que se suponía que iba a pasar fuera este año no lo he pasado y esa es también la razón de la decisión con la familia. Fue más fácil decir que vale, podemos hacer una temporada más ya que este año fue excepcionalmente tranquilo y pasé mucho tiempo en casa», relató.

A pesar de haber ganado el título de este año en la última prueba en el ACI Rallye de Monza en Italia, a principios de este mes, Ogier busca retener su corona después de una temporada más en 2021.

Añade: «Quiero terminar mi carrera de una manera más bonita y con una temporada adecuada y por eso he decidido ahora ir a por una más».

Junto con sus compañeros de Toyota Kalle Rovanperä y Takamoto Katsuta, Ogier comenzó sus preparativos para la próxima temporada con un test previo al Rallye de Montecarlo en la zona de Gap la semana pasada.

Ese único día de pruebas alrededor de su ciudad natal, y la base del parque de asistencia para la prueba inaugural de la temporada 2021, fue también la primera vez que Ogier pilotó con los Pirelli desde el final de la temporada 2010.

Ogier: «El título 2020 no ha sido un camino fácil»

Sébastien Ogier asegura que ganar el truncado Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de este año ha sido tan difícil como sus seis títulos anteriores.

Las cancelaciones debidas al Covid-19 significaron que la serie se redujo de 13 a siete pruebas, pero Ogier, que ha logrado su séptima corona en ocho temporadas en el ACI Rallye de Monza el domingo, cree que la incertidumbre que ha rodeado a la presente temporada sumó a la dificultad.

«Nadie puede decir que es fácil ganar este año. Han sido tal vez sólo siete [pruebas], pero muy intensas, muy competitivas y una lucha muy dura cada vez», dijo Ogier a WRC TV.

«Empezamos con normalidad las tres primeras carreras, pero luego hubo tantas cancelaciones, no sabíamos que pasaría, cuántos rallyes correríamos y fue difícil tener alguna estrategia en realidad».

El francés superó una desventaja e 14 puntos para recuperar el título que perdió en 2019, después de que su compañero de equipo y líder de la serie, Elfyn Evans, se estrellara en una cuneta y se estrellara contra un árbol en las traicioneras carreteras de montaña cubiertas de nieve el sábado por la tarde.

Consiguió la victoria y el título en la final del domingo en el famoso circuito de la catedral de la velocidad de Monza, pero las celebraciones de Ogier y su copiloto Julien Ingrassia fueron discretas.

«Por supuesto, estoy feliz pero no salto de alegría, no es el momento para eso. Creo que el mundo entero está en una situación difícil, mucha gente está sufriendo en este momento, así que tengo que ser decente, ya sabes. Por supuesto, disfruto de que hayamos hecho nuestro trabajo bastante bien, pero espero que pronto podamos celebrarlo más», dijo Ogier.

Reflexionando sobre su primera temporada con el Toyota Gazoo Racing, Ogier destacó el Rallye de Turquía de septiembre y, como no podía ser de otra manera, Monza, como los puntos clave de la temporada.

«La primera parte de la temporada estuvo bastante cerca. El peor momento se produjo en Turquía, donde tuvimos que retirarnos el último día y perdimos el liderato del campeonato, saliendo del evento sin ningún punto», admitió.

«Luego el siguiente gran giro ocurrió este fin de semana aquí en Monza cuando Elfyn se salió de la carretera, y recuperamos la tarjeta en mano que tuvimos que usar hasta el final porque eran condiciones muy, muy difíciles y nunca fue un trabajo fácil terminar este rallye», detalló.

Después de haber previsto inicialmente dejar el WRC a finales de 2020, Ogier se comprometió el mes pasado a un año más con el fabricante japonés, con el que rápidamente se tuvo que poner manos a la obra después de unirse a principios de año al salir de Citroën.

«Tenemos el privilegio de tener la oportunidad de trabajar con un equipo diferente, un equipo muy fuerte. Fue el comienzo de una nueva aventura este año y creo que sabíamos que al venir a Toyota tendríamos un buen coche al final y un buen equipo a nuestro alrededor», explicó.

«El objetivo principal era tratar de adaptarse lo más rápido posible a este coche. No era la parte más fácil, no es que el coche sea difícil de pilotar. En realidad, es un coche fácil, diría que para sentirlo, pero como tuvimos tan pocas carreras y test, no fue tan fácil estar seguro en cada evento de cómo poner el coche perfectamente a mi gusto», continuó.

«Estoy muy contento con el trabajo que hemos hecho con Julien este año. En las siete carreras no hemos cometido un verdadero error de piloto. El único rallye que no terminamos fue un problema técnico, pero por lo demás el coche ha funcionado perfectamente», sentenció.

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