Robert Virves, campeón del FIA Junior WRC 2022: «Llevo mucho tiempo intentando conseguir el título y la sensación es increíble»

El joven Robert Virves, con poco presupuesto, está viviendo un sueño tras conseguir el título FIA Junior WRC 2022 la semana pasada.

Virves hizo historia al convertirse en el primer piloto estonio en ganar la serie monomarca de M-Sport Poland Ford Fiesta Rally3 al vencer a su más cercano perseguidor, Jon Armstrong, por 17,5 segundos en el EKO Acrópolis Rallye de Grecia.

Su premio incluye cuatro carreras WRC2 totalmente financiadas en 2023 con un M-Sport Ford Fiesta Rally2 y 200 neumáticos Pirelli, así como un test previo a cada rallye.

Fue un esfuerzo contra todo pronóstico por parte del joven de 22 años, que luchó mucho para financiar su campaña durante toda la temporada.

Incluso comenzó los reconocimientos de la penúltima prueba sin saber si podría empezar el rallye, y el piloto de Hyundai Motorsport y también estonio Ott Tänak intervino a última hora para asegurar su participación.

«Básicamente significa absolutamente todo», dijo Virves. «Quiero decir que el comienzo de este año fue una auténtica locura. En términos de patrocinadores, los tiempos eran realmente malos y básicamente no tenía nada para mi presupuesto. Durante los dos últimos años, he tenido a un chico de Estonia, Jüri Käo, que básicamente lo ha hecho todo posible. Me ha ayudado a lo largo de todo este tiempo y siempre me ha apoyado. Sin él, no habría sido posible competir ni el año pasado ni este», relató

La victoria de Virves y su copiloto Julia Thulin en el Acrópolis se vio favorecida por la regularidad. Mientras que Armstrong y otros rivales, Sami Pajari y Lauri Joona, perdieron tiempo con problemas infligidos por las duras pistas de tierra, el único problema de Virves fue un pinchazo hacia el final de un tramo.

También tuvo la oportunidad de hacer test antes del rallye, algo que Virves cree que ayudó mucho.

«En los rallyes difíciles, se trata sobre todo de evitar los pinchazos», explicó. En Portugal sufrí siete, así que he estado trabajando en ello para ver qué funciona mejor».

«Tuvimos dos días de test antes del fin de semana y eso nos ayudó mucho. Sólo conseguimos pinchar una vez en el segundo tramo del rallye, e incluso entonces fue al final de la especial. Diría que ha sido una combinación de suerte y algo más, pero llevo mucho tiempo intentando conseguir el título y la sensación es increíble».

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