Séb Loeb reflexionó sobre su carrera en la categoría Júnior

Sébastien Loeb no parecía un piloto de rallyes que debiera tener problemas para atraer la atención de las marcas, pero como joven piloto emergente a principios de la década de 2000, el ahora nueve veces campeón del mundo seguía buscando su primera gran oportunidad.

Decidió que el Junior WRC -conocido entonces como la Super 1600 Cup- le ofrecería las mejores oportunidades de llegar a lo más alto.

«Creo que era la mejor solución para demostrar a nivel mundial lo que soy capaz de hacer», explicó Loeb.

«No sabía qué esperar. Al principio no me sentía muy confiado, pero luego vi rápidamente que tenía el ritmo y dominaba los rallyes.»

Al volante de un Citroën Saxo, Loeb y su copiloto Daniel Elena fueron rápidos desde el principio. Una victoria contundente en su debut en el Júnior WRC en España fue seguida por resultados similares en Grecia y Finlandia.

Estas actuaciones pronto llamaron la atención de los jefes de Citroën, que ofrecieron a Loeb pilotare su Xsara World Rally Car para Sanremo en 2001.

El debut en la fábrica no decepcionó. Tras conseguir su primera victoria de tramo el segundo día, Loeb luchó contra la lluvia y la niebla en la última jornada para terminar segundo, a sólo 11,4 segundos del especialista en asfalto Gilles Panizzi con un Peugeot 206.

«Hasta Sanremo, intentaba acercarme a las marcas y nadie estaba realmente interesada», dijo el francés. «Pregunté: ‘¿tenéis la oportunidad de hacer algunas pruebas o algo así?’ y realmente no recibí ninguna respuesta».

«Después de Sanremo, todos estos fabricantes volvieron a mí y me dijeron, ‘¡oh, ahora estamos interesados! Eso supuso un gran cambio para mí», sonríe.

Había nacido una estrella. Loeb y Elena se alzaron con el título del WRC Junior y se ganaron un asiento a tiempo completo con Citroën. En 2004 se convirtieron en campeones del mundo, una corona que mantuvieron durante ocho años más.

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