Toyota ha hecho maravillas con el software, llevando el motor del Yaris WRC más cerca del límite en México

Jari-Matti Latvala parecía estresado. No era la primera vez. Pero si por primera vez como líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

En 2017, los finlandeses volaron por el Atlántico como líderes. El segundo lugar en el Rallye de Montecarlo fue respaldado por una victoria en Suecia y Latvala se dirigió a México con un colchón de cuatro puntos.

No duró mucho tiempo. El comienzo soñado de Toyota en su regreso al WRC después de 18 años de ausencia se esfumó de forma espectacular en el evento de León.

El viernes por la mañana había desaparecido después de que un accidente sin relación con el mismo ralentizara el movimiento de los coches a la vuelta de los dos espectaculares tramos en la Ciudad de México. Así que el debut en tierra de la entonces nueva generación de World Rally Cars tuvo que esperar hasta después del almuerzo.

No muy lejos de la prueba de El Chocolate, de 55 km, los tiempos parciales de Latvala y de su compañero de equipo Juho Hänninen comenzaron a flojear. No fue una sorpresa, Latvala fue el primero en la pista como líder del campeonato y estaba destinado a sufrir. ¿Y Hänninen? Estaba enfermo.

Pero al final del tramo, barrer la pista era el menor de los problemas de Latvala. Rápidamente prescindió de la entrevista de fin de tramo y se fue al enlace. Distraído y tratando de obtener más información del equipo, Latvala dijo: “Hace demasiado calor. Demasiado calor.”

Fue la forma en que lo dijo, con verdadera urgencia. Latvala conoce su camino alrededor del coche tan bien, si no mejor, que la mayoría de sus colegas y sabía que algo estaba mal. No era sólo el motor, sino también el diferencial, lo que se estaba sobrecalentando y comprometiendo su capacidad de frenar los Yaris.

El coche volvió a funcionar, en cuanto al rendimiento, fue fatal para el fin de semana. Latvala y Hänninen completaron la prueba en sexto y séptimo lugar, ambos a unos cinco minutos del ganador Kris Meeke.

De los cuatro coches nuevos, el Yaris WRC había sido expuesto como el más susceptible a las altas temperaturas y el aire fino en la altitud. Parte de la razón de esto fue la velocidad con la que se armó el Toyota. A diferencia de Volkswagen cinco años antes, simplemente no había habido tiempo de llevar los Yaris a México para probarlos en estas condiciones.

El paquete de refrigeración del coche no había sido capaz de hacer frente a una vez que el sol del mediodía estaba en pleno apogeo, especialmente en las secciones más retorcidas como la del tramo de Otates.

Doce meses después, Toyota trajo tres Yaris a Norteamérica. Los problemas estaban allí, pero eran menos pronunciados. Una vez más Latvala luchó, pero en el primer día Ott Tänak parecía tener las cosas resueltas, a sólo 11 segundos de la cabeza el viernes por la noche. El estonio simplemente no se dejaría arrastrar por un problema de sobrecalentamiento. No tenía nada de eso.

A primera hora de la mañana siguiente y los corazones se hundieron en Toyota. Llegó al final de la etapa 2m46s por detrás en un coche que “se siente como si tuviera 20bhp”. Se retiró para el sábado.

El equipo había hecho maravillas con el software, llevando el motor más cerca del límite para entregar potencia en las condiciones más duras de la temporada, pero aun así la falta de flujo de aire – aire más frío entrando y aire más caliente saliendo – estaba obstaculizando a los Yaris.

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