Trabajada victoria de Pedro Antunes y Paulo Lopes en Cataluña

Con un triunfo logrado en la última especial del Rally de Catalunya/España, la 5ª y penúltima prueba de la Peugeot Rally Cup Ibérica, Pedro Antunes y Paulo Lopes demostraron que pelean hasta el final, a pesar del aparente dominio de sus rivales Jan Solans/Mauro Barreiro, que estaban en condiciones de acariciar la victoria.

En una etapa sobre tierra, pero en la que el asfalto tuvo un papel protagonista, el equipo luso se impuso al tándem español. Por detrás de ellos, en la lucha por el último escalón del podio la suerte acabó sonriendo a Diogo Gago/Miguel Ramalho, tras la penalización atribuida a Josep Bassas/Manuel Muñoz, que les hizo descender un puesto.

Demostrando la robustez de los Peugeot 208 R2, 14 de los 16 equipos inscritos en este rally superaron el reto de los 150 Km y las 7 especiales, entre ellos las formaciones debutantes, con la actuación destacada de Oriol Gómez, que logró terminar en el top 5 en su regreso a la competición.

A una carrera del fin de esta competición ibérica de rallies, Roberto Blach Junior se mantiene al mando de la Clasificación, pese a su participación discreta en Cataluña (acabó 10º). Conserva una mínima ventaja ante la última prueba de la temporada, el Rally Casinos do Algarve, donde nada menos que 6 equipos tienen posibilidades de alzarse con la Peugeot Rally Cup Ibérica 2018.

Con su victoria en el Rally RACC-Catalunya – Costa Daurada, quinta prueba de la Peugeot Rally Cup Ibérica 2018 de un total de 6, Pedro Antunes confirma su candidatura al título, una ambición que comparten otros 5 rivales que, tras esta carrera, tienen posibilidades matemáticas de alzarse con el triunfo.

La próxima cita, a mediados de noviembre es el Rally Casinos do Algarve, última y decisiva prueba de la temporada.

En los exigentes tramos de tierra del Rally de Catalunya, que contaban con algunas secciones de asfalto como elemento desestabilizador, 14 Peugeot 208 R2, de 16 participantes, lograron alcanzar la meta final en Salou, en una clara demostración de la robustez y la competitividad de estas máquinas, creadas en los talleres de Peugeot Sport.

Paulo Moreira, que iba a ser el competidor número 17, no tomó la salida por un contratiempo de última hora.

Líder de la General hasta esta prueba, Roberto Blach Núñez realizó una actuación por debajo de lo esperado, terminando en 10º lugar y sumando sólo 2 puntos. Como consecuencia, varios de sus adversarios han recortado diferencias peligrosamente.

En cuanto a los debutantes, todos tuvieron un rendimiento acorde con su trayectoria deportiva, con Oriol Gómez, Campeón de España de Rallies, como gran revelación. A sus 50 años, el veterano piloto demostró que quien tuvo, retuvo.

Tras la superespecial, lucha cerrada por el podio
Los 3,2 Km de la Superespecial de Barcelona, un tramo espectáculo sobre asfalto trazado en pleno centro de la Ciudad Condal y disputado el jueves por la noche, fue todo un aperitivo para los habitantes de la capital catalana.

Pedro Antunes se mostró como el más rápido entre los participantes en la Peugeot Rally Cup Ibérica, dejando a Diogo Gago y Josep Bassas a 1,5 y 6,0 segundos, respectivamente.

El viernes llegó el auténtico combate entre los 208 R2, con una ronda matinal con condiciones muy cambiantes, con alteraciones del firme y dos especificaciones diferentes para unos tramos de tierra salpicados de secciones de asfalto, que en algunos casos debían abordarse casi en modo “full attack”.
Decidido a ganar en casa e, incluso, alzarse con la copa monomarca – venció en el Rally Princesa de Asturias en septiembre – Jan Solans salía al ataque marcando el mejor crono en los 7 Km de Gandesa 1, ascendiendo al 3º puesto de la General, por detrás del aún líder Antunes, que terminó a sólo 0,2 segundos del catalán, y de Gago, su principal rival en Asturias, que concluyó a 1,1 segundos.


Solans y Antunes volvieron a marcar el ritmo en los 26,59 Km de Pesells 1, con el de Matadepera imponiéndose de nuevo al piloto luso por 6,5 segundos y escalando hasta el 2º puesto, a sólo 1 segundo del líder. Gago fue 4º y perdió 12 segundos respecto a Solans, con Bassas (3º más rápido en la especial) pisándole los talones.

Las diferencias empezaron a estar más marcadas en este tramo, con varios pilotos que acumularon muchos segundos de diferencia, entre ellos Roberto Blach Junior, que empezaba a ver peligrar su status de líder de la Copa.

Siguieron los largos 38,95 kilómetros (16 de ellos sobre asfalto) del tramo de La Fatarella – Vilalba. Con los neumáticos de tierra del 208 R2 ya con algún desgaste, el piloto que mejor supiera gestionarlos tendría su recompensa en la clasificación. Invulnerable a todos los desafíos de la especial, Jan Solans firmaba el mejor registro, pero sin lograr derrocar a Antunes del primer puesto, ya que terminó a sólo 0,1 segundos. Bassas fue 3º, a 2,1 segundos de su compatriota, mientras que los 27 segundos perdidos por Gago le alejaban de la lucha por la victoria y le apartaban, momentáneamente, del podio.

Terminada la sesión matinal, Pedro Antunes se mantenía como líder de la Peugeot Rally Cup Ibérica, pero con una reducidísima ventaja de 0,9 segundos sobre Jan Solans. En el escalón más bajo del podio estaba Josep Bassas, a 26,6 segundos del primer lugar, pero con 8,4 segundos de diferencia sobre Diogo Gago. Les seguían Hugo Lopes, Álvaro Pérez, Roberto Blach Junior (cayó 6 posiciones en el último tramo de la mañana), José Reyes y Oriol Gómez, como mejor de los debutantes por delante de Luciano Bonomi, que cerraba el Top 10.

Emoción hasta el final

La tarde reservaba un nuevo paso por los mismos 3 tramos y, como sucedió en los anteriores rallies, las luchas de los pequeños 208 R2 por la victoria se prolongaron hasta los últimos kilómetros. Haciendo bueno el refrán “hasta el rabo todo es toro”, nadie podía adivinar cuál sería el desenlace final. La lucha por la victoria, en la que podía pasar de todo, prometía ser reñida.

Tras el paso por la Asistencia, para que pilotos y máquinas pudiesen recuperar el aliento, Solans volvió al ataque en Gandesa 2 y en Perselis 2, mejorando en varios segundos sus registros de la mañana para, además, ganar más tiempo a Antunes, 3,5 segundos en el primero, ascendiendo a la 1ª posición, seguidos de otros 8,3 segundos en el segundo tramo. Detrás de ellos, la lucha se limitaba a Bassas y Gago, que fueron, respectivamente, los 3º más rápidos en cada uno de los tramos.

En la salida de la última especial del rally – La Fatarella – Vilalba 2 – la diferencia entre el 1º y el 2º era de 10,9 segundos, mientras que 6 segundos separaban al 3º del 4º. Sin embargo, la especial más temida del rally tenía que ser fiel a su reputación. Habría que esperar al final de sus casi 39 Km para saber quién subiría al podio y en qué posición.

En modo “full attack”, Antunes acabaría marcando el mejor tiempo, dejando a Solans a 32,1 segundos y con el cuarto mejor crono en la especial. En la otra batalla, Gago lograba sacar 5,8 segundos a Bassas, pero esa diferencia no bastaba para superarlo, en condiciones normales, en el ranking final, ya que se quedaba a 0,2 segundos de ese objetivo. Sin embargo, aquí también hubo una sorpresa de última hora.

Pedro Antunes se impone en Catalunya
Pedro Antunes venció esta prueba de la Peugeot Rally Cup Ibérica, anotándose su segunda victoria del año, tras su triunfo en el Rally de Castelo Branco. Los demás lugares del podio fueron ocupados por Jan Solans, a 21,2 segundos de distancia, y por Diodo Gago, tras la penalización de 10 segundos impuesta a Josep Bassas, que le hizo descender a la 4ª posición final.

En un pelotón que pasó todo el rally en un sube y baja desenfrenado, Oriol Gómez terminaría en 5º lugar, frente al argentino Luciano Bonomi, primer participante iberoamericano en este certamen, en un top 10 en el que también figuraban Álvaro Pérez, Hugo Lopes, Alberto San Segundo y Roberto Blach Jr. Detrás de ellos, Iván Medina, Miguel Labarias, Nabila Tejpar y Abel Torrelles.
Como premio a la combatividad de los equipos que salieron decididos a marcar los mejores tiempos en las 7 especiales de esa prueba, se concedió un punto extra a Jan Solans, que se impuso en 5 tramos frente a 2 de Antunes (la superespecial de apertura y el tramo final del rally).

Roberto Blach Jr. se mantiene líder de la Copa
En la Clasificación General de la Peugeot Rally Cup Ibérica 2018, a sólo una carrera del final de la temporada, Roberto Blach Núñez sumó sólo 2 puntos en Catalunya, pero fueron suficientes para conservar el liderato, con un total de 60 puntos. Detrás de él, 5 pilotos le retarán en el Algarve para alzarse con el título: Diogo Gago, que mantiene la 2ª posición (58 puntos), Pedro Antunes y Josep Bassas, empatados a 51 puntos, Jan Solans (46) y Hugo Lopes (34).


Teniendo en cuenta que una victoria vale 25 puntos y que se concede un punto adicional al equipo que haya logrado vencer en más tramos, quedan fuera de esta lucha Álvaro Pérez (33) y José María Reyes (29), que abandonó en esta prueba, como Víctor Senra, que no tomó la salida. En el top 10 también están Ricardo Sousa y Daniel Nunes (24).

En un ranking en el que están clasificados 16 pilotos, Núñez se mantiene líder de la Junior Cup, mientras que la británica Nabila Tejpar encabeza la Ladies Cup.

Rally RACC – Catalunya Costa Daurada (Rally de España)
1. Pedro Antunes / Paulo Lopes, 1h50m25,4s
2. Jan Solans / Mauro Barreiro, +21,1s
3. Diogo Gago / Miguel Ramalho, +54,0s
4. Josep Bassas Mas / Manuel Muñoz, +1m03,8s
5. Oriol Gómez / Axel Coronado, + 5m45,7s
6. Luciano Bonomi / Laureano Grigera, + 7m26,2s
7. Álvaro Pérez / Brais Mirón, + 8m08,7s
8. Hugo Lopes / Nuno Ribeiro, +8m26,6s
9. Alberto San Segundo / Juan García, + 9m34,5s
10. Roberto Blach Jr. / Jose Murad, + 10m17,0s
11. Ivan Medina / Ariday Bonilla, + 11m04,2s
12. Miguel Labarias / Cristian Muñoz, + 12m03,5s
13. Nabila Tejpar / Max Freeman, + 15m00,0s
14. Abel Torrelles / Xavier Carulla, + 15m06,3s
Abandonos:Ricardo Sousa/Luis Marques y José Reyes / Jose Barrán, ambos por problemas mecánicos.

No tomaron la salida: Paulo Moreira/Marco Macedo, por motivos personales.

El Rally Casinos do Algarve es la última cita de la Peugeot Rally Cup Ibérica 2018. Se disputará los días 17 y 18 de noviembre

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