Volkswagen podría correr algunas citas del WRC y ERC en 2019 con el Polo GTI R5

Volkswagen ha insinuado que podría lanzar una unidad de fábrica del Polo GTI R5 en más eventos de WRC2 o en algunas rondas del Campeonato de Europa de Rallys en 2019.

Al principio, VW insistió en que solo entraría en “uno o dos mítines en mercados clave” con su propio equipo de fábrica antes de que el automóvil se convierta en un proyecto puramente cliente.

Pero después de un exitoso debut con Eric Camilli y Petter Solberg en el Rally de España del Campeonato del Mundo de Rallyes el mes pasado, VW ha insinuado que su equipo de trabajo hará más apariciones.

Camilli y Solberg fueron los primeros y los segundos del apartado WRC2 a mitad de la jornada inaugural en Catalunya. Más tarde, una barra selectora rota en la caja de cambios terminó con el rally de Camilli, y Solberg terminó tercero en clase detrás de los pilotos de fábrica de Skoda, Kalle Rovanpera y Jan Kopecky.

El director de VW Motorsport, Sven Smeets, declaró sentirse “muy, muy feliz” con el debut del R5 y dijo que correr el rally fue mucho más útil que probar. “Hemos aprendido mucho más de lo que lo haríamos en una prueba y para eso estábamos aquí”, dijo Smeets a Autosport. “Tenemos una lista de lugares donde sabemos que podemos llegar más rápido. Nos enfrentamos a una curva de aprendizaje empinada en la tierra y especialmente en asfalto bajo la lluvia. Petter nunca había probado el Polo en estas condiciones y no tenemos mucha experiencia”, añadió.

“Hemos hecho cambios en donde normalmente no tendríamos competencia porque Petter quería hacer cambios para descubrir cómo reaccionaría el coche para que pudiéramos aprender más que en la prueba, donde aprendes rápidamente. Tuvimos un pequeño problema, pero la barra selectora es una parte estándar y es algo que podemos resolver fácilmente”, detalló Smeets que dejó en claro que la puerta estaba abierta para futuras apariciones del equipo de fábrica en rondas europeas del WRC a mitad de temporada o en algunos eventos del ERC en 2019.

“No será este año y no será Monte Carlo del próximo año”, dejó claro, advirtiendo que “no iremos a eventos que se hagan fuera de Europa. Podríamos ir a algunos buenos campeonatos europeos y quizás hagamos un rally como el Ypres y Barum, o algo así”.

Confirmó que quería seguir trabajando con Camilli y Solberg en el programa de pruebas, con ambos pilotos potencialmente en línea para los rally que pudieran correr también como pilotos oficiales.

La participación en Catalunya fue la primera aparición en un rally de VW de manera oficial desde de que se retiraran del WRC a finales de 2016, cuando desechó su programa ganador con múltiples títulos a raíz del escándalo de emisiones de sus coches de carretera.

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