Armindo Araújo vuelve a la senda del triunfo

Armindo Araújo y Luís Ramalho, con el Skoda Fabia RS Rally2, se proclamaron vencedores, la noche del sábado, del Rally Castelo Branco, en lo que supuso el regreso del piloto de Santo Tirso a los triunfos en el Campeonato Portugués de Rally (CPR), tras finalizar la quinta carrera de la temporada con 11,9 segundos de ventaja sobre José Pedro Fontes (Citroën C3 Rally2).

Por primera vez, este año se rompió la hegemonía de Kris Meeke, a pesar de que había liderado el rally albicastrense hasta tres tramos del final, cuando problemas con el acelerador del Hyundai i20 N Rally2 le hicieron perder más de 3 minutos.

Meeke iba por delante en 8 de las 11 etapas y ya tenía una ventaja de 22,4s sobre Araújo hasta que se produjo este revés. Cayó hasta la novena plaza y aunque aún podía sumar algunos puntos extra en el Power Stage, un pinchazo le costó otros 30 segundos, dejando a Castelo Branco con una magra sexta plaza final en el CPR.

De todos modos, el principal punto de interés fue el duelo por el segundo puesto, entre Araújo y Fontes. Sin embargo, el piloto de Skoda inició el ataque el último día y fue consolidando su progresión. Dejó atrás a su rival incluso antes de ascender al liderato, confirmando después un triunfo que perseguía desde el inicio de la temporada.

En la parte final, João Barros (VW Polo GTI R5) no pudo conservar la última plaza del podio al ver como el gallego Roberto Blanch (Skoda Fabia RS Rally2) se lo arrebataba, mientras que Ricardo Teodósio (Hyundai i20 N Rally2) acabó quinto, delante de  Pedro Almeida (Skoda Fabia Rally2 evo). Poca suerte tuvo Ernesto Cunha (Skoda Fabia Rally2 evo), que perdió la sexta plaza (CPR) en el penúltimo tramo tras quedarse “atascado” en una barrera y perder casi 4 minutos.

En 2RM (dos ruedas motrices), la salida del líder Hugo Lopes (Peugeot 208 Rally4) en el primer tramo de la jornada dejó el camino abierto al campeón Gonçalo Henriques (Renault Clio Rally4), que a partir de entonces consiguió la victoria en mente. Pero en las siguientes plazas la emoción fue constante y Guilherme Meireles (Peugeot 208 Rally4), gracias a un excelente ritmo, no dejó escapar la segunda posición, a pesar de verse fuertemente presionado en la parte final por Pedro Pereira (Peugeot 208 Rally4). Este último, ganador en 2023 del FPAK Júnior Team, fue otro de los jóvenes en el punto de mira, logrando resistir a rivales más experimentados como Ricardo Sousa (Peugeot 208 Rally4) o Rafael Cardeira (Peugeot 208 Rally4) – ganador del Power Etapa-, que finalizó (5º) con una ligera ventaja sobre el local Pedro Silva (Peugeot 208 Rally4).

La carrera inaugural del rally FPAK Júnior Team 2024 resultó, como era de esperar, emocionante, con la victoria conseguida por el dúo Afonso Costa/Frederico Meireles, después de que Tiago Santos, líder del primer día, se saliera de la pista justo en el comienzo de este viaje final. A partir de entonces, Costa buscó, y lo logró, resistir la presión dictada por Francisco Custódio. En el tramo final, este último sufrió un pinchazo y acabó perdiendo la segunda posición ante Ricardo Rocha, mientras que Pedro Silva y Eduardo Santos también finalizaron su primer rally de la temporada.

CLASIFICACIÓN FINAL
Absoluto
1º, Armindo Araújo/Luís Ramalho (Skoda Fabia RS Rally2), 55m49.4s
2º, José Pedro Fontes/Inês Ponte (Citroen C3 Rally2), a 11.9s
3º, Roberto Blach/Mauro Barreiro (Skoda Fabia RS Rally2), a 54.6
4º, João Barros/Jorge Henriques (VW Polo GTI R5), a 55.1
5º, Ricardo Teodósio/José Teixeira (Hyundai i20 N Rally2), a 1.26.9
6º, Pedro Almeida/Mário Castro (Skoda Fabia Rally2 evo) 1.34.9
7º, Kris Meeke/Stuart Loudon (Hyundai i20 N Rally2), a 3.29.9
8º, Ricardo Filipe/Filipe Carvalho (Skoda Fabia R5), a 3.32.0
9º, Gonçalo Henriques/Inês Veiga (Renault Clio Rally4), a 4.42.3
10º, Guilherme Meireles/Pedro Alves (Peugeot 208 Rally4), a 4.47.4

2RM
1º, Gonçalo Henriques/Inês Veiga (Renault Clio Rally4), 1h00m31.7s
2º, Guilherme Meireles/Pedro Alves (Peugeot 208 Rally4), a 5.1s
3º, Pedro Pereira/João Aguiar (Peugeot 208 Rally4), a 6.5
4º, Ricardo Sousa/Luís Marques (Peugeot 208 Rally4), a 18.6
5º, Rafael Cardeira/Luís Boiça (Renault Clio Rally4), a 45.7
6º, Pedro Silva/Roberto Santos (Peugeot 208 Rally4), a 49.5
7º, João Andrade/Pedro Santana (Peugeot 208 Rally4), a 1.07.7
8º, Daniel Nunes/José Janela (Peugeot 208 Rally4), a 1.22.9
9º, Luís Morais/Alexandre Rodrigues (Peugeot 208 Rally4), a 2.15.9
10º, Anton Korzun/Pavlo Kononov (Peugeot 208 Rally4), a 2.53.7

FPAK Junior Team
1º, Afonso Costa/Frederico Meireles, 1h08m20.7s
2º, Ricardo Rocha/Gonçalo Palmeira, a 1m46.3s
3º, Francisco Custódio/Paulo Marques, a 1.52.1
4º, Pedro Silva/Alberto Silva, a 2.35.4
5º, Eduardo Santos/José Marques, a 3.31.7

La próxima prueba del Campeonato de Portugal de Ralis será el Rali Vinho da Madeira, el primer fin de semana del mes de agosto (1/2/3).

CAMPEONATOS
Absoluto
1º, Kris Meeke, 122 puntos; 2º, Armindo Araújo, 110; 3º, José Pedro Fontes, 60; 4º, Pedro Almeida, 44; 5º, Ricardo Teodósio, 43; 6º, Ernesto Cunha, 42; 7º, Paulo Neto, 38; 8º, Lucas Simões, 32; 9º, Ricardo Filipe, 26; 10º, Rúben Rodrigues, 18.

2RM
1º, Gonçalo Henriques, 81 puntos; 2º, Hugo Lopes, 55; 3º, Ricardo Sousa, 50; 4º, Pedro Pereira, 49; 5º, Pedro Silva, 48; 6º, Guilherme Meireles, 44; 7ºs, Anton Korzun e Rafael Cardeira, 34; 9º, João Andrade, 30; 10º, Paulo Roque, 28.

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